据美国《华尔街日报》15日报道,随着美国零售商们开始为即将到来的“节日季”备货,来自亚洲的进口量出现激增。在这种情况下,美国出口商遭遇运力严重不足的状况。如今,美国农产品生产商现在正努力寻找必不可少的运输工具——集装箱,以便将产品送到海外买家手中。
业内人士表示:集装箱公司为了满足美国对中国商品的强劲需求,正在匆匆忙忙地卸货,并将空的集装箱运回亚洲。但这使得美国出口商可以用来装大豆、木材、棉花和其他产品的箱子数量越来越少。
美国农业运输联盟(AgTC)的执行董事彼得-弗里德曼(Peter Friedmann)说:“现在,我们正在努力应对真正的紧急情况,承运商拒绝接单跨太平洋的农产品出口业务,并取消了已订的农产品出口业务。美国正被国外市场拒之门外”。
报道指出,这种短缺在一定程度上是由于横跨太平洋的货物价值严重不平衡所造成的。例如,美国从中国进口的商品包括大量的电子产品、服装、玩具和其他制成品;美国的出口商品主要集中在市场价值较低的大宗农产品以及食品和饮料上。
洛杉矶港是美国从中国进口商品的最大门户
在繁忙的夏季,集装箱短缺的情况并不罕见。但今年需求量更为巨大,在几个月内从历史最低点急剧上升到历史最高点,短缺情况甚至蔓延到了世界各地的港口。
美国对进口货物的高需求,促使从中国到美国西海岸海港的集装箱运费超过4000美元/集装箱。然而,最近几周从洛杉矶到上海的集装箱运费,平均价格为518美元/集装箱。
对于承运商来说,这意味着,与其等待集装箱在美国内陆转运几周,然后再返回沿海口岸,不如把集装箱直接“赶回”亚洲,因为那样做利润更大。
德国集装箱公司赫伯罗特(Hapag-Lloyd AG)的发言人尼尔斯·豪普特(Nils Haupt)说:“需求是由美国消费者拉动的,他们正在订购体育器材、娱乐设备和家具等商品。从中国运往美国的船只已经满载,中国方面对空箱的需求量很大。我们预计这种情况将持续到明年第一季度。”
报道称,城市封锁延长,全球贸易量因而骤减。在此之后,美国的进口潮在仲夏时节兴起。因消费需求回升,美国大型零售商争相补充早先在疫情期间耗尽的库存,开始从亚洲进口更多商品,以填满货架和电商仓库。
一份全球港口追踪报告显示,9月份美国主要港口接收了211万个集装箱,比去年同期增加了12.5%,创下了自2002年以来的最高月度记录。
洛杉矶港执行董事吉恩·塞罗卡(Gene Seroka)说:“我们看到,为了补充库存,进口的商品比以往任何时候都多,他们对这些商品的处理速度不够快。我们的集装箱堆了6层之高,在码头的停留时间几乎增加了一倍,达到4天以上。这是条单行道,空箱是最后一个被处理的。”
而在附近的长滩港,10月份处理的出港空箱比装载货物的集装箱还多出88903个。塞罗卡说,疫情加剧了这一情况,因为保持社交距离的限制措施,在仓库和码头工作的人数越来越少。
贸易不平衡正在影响世界各地的港口和航运公司。在韩国,政府官员召集了集装箱公司的高管,警告他们不要违反与韩国出口商签订的合同。此前有投诉称,在中国运费上涨的背景下,有空箱子被送到了中国。
中国和新加坡的货运经纪人表示,他们收到了运送出口货物的大量请求。上海的一位中间商说:“所有(靠港的)空集装箱都被客户竞相预订。我们已经有十多年没见过这样大的需求量了。”
随着美国零售商继续以创纪录的数量进货,行业高管预计,这种失衡和出口装备短缺的情况将持续整个美国“节日季”。纽约咨询公司Ocean Audit Inc.的首席执行官史蒂夫·费雷拉(Steve Ferreira)说:“以往航运旺季是从8月到10月初,但今年的航运旺季从7月就开始,一直持续到现在。”
来源:环球时报