向上管理:了解老板的处境与需求

向上管理的第一步:了解老板的处境与需求
职场上,不只你想要升官、发财、成就感,你的主管也不例外。因此,尽可能地让主管有成效,不但是部属的责任,也符合部属的利益。
道理很简单,如果你的主管获得升迁,你也可能获得升迁;反之,如果你的主管升不上去或被解雇,你也只能在原地踏步,甚至得卷铺盖走人。所以,管理大师彼得.杜拉克(Peter Drucker)在《杜拉克谈未来管理》中做了一个实在的建言,「成功的捷径,就是为一个有前途的老板工作。」
然而,主管想升迁,却远比你想像得更难。《老板不会明说,却很重要的12件事》作者罗伯特.高德法博(Robert Goldfarb)指出,在组织的金字塔中,愈上层位置愈少、升迁的不确定性愈高,因而常让主管们不安,也让他们对部属的行为格外敏感。
「我可以信任你吗?你会不会害我陷入窘境?」是主管们说不出口的疑虑。所以,身为部属,让主管知道「他所重视的、也是你重视的」「他想要的,你将全力协助达成」,就是展现忠诚最好的方法。
至于如何赢得主管信任,成为主管的得力助手?「了解老板的处境」是杜拉克给的第一个建议。亦即,部属应设法了解,主管的升迁可能会受到哪些人、事、物的影响,包括主管在公司里的声誉和主管与(他的)上司之间的关系、主管的工作目标与压力;而身为部属的你,可以做哪些事来帮助主管?又有哪些行为可能会对主管不利、对他的升迁造成阻碍?
知名管理顾问马歇尔.葛史密斯(Marshall Goldsmith)则是在《UP学2魔劲》中指出,想要猜透老板的心思、掌握他的需求,只需把握一个原则,「你怎么服侍你的头号客户,就怎么对你的老板!」
葛史密斯强调,每个部属都应该把主管当成自己的最大客户,因为主管对你的所作所为握有生杀大权,他能给你梦寐以求的职位与机会,也可以轻易地全盘否决。如同优秀的业务员在面对客户时,绝不会仅止于听命行事,而会不断地观察、询问与搜集资讯,来掌握客户没说出口的需求、目的与价值观;真正优秀的部属,绝不会只做老板「嘴巴上交代」的事,更会设法做到老板「心里暗自期望」部属能为他做到的事。
针对许多经理人还停留在「为部属的工作负责」的观念里,不认为自己必须「为老板的绩效负责任」,杜拉克直言,「那已经是50年前的定义了。」他重申,经理人想要有所作为、有所表现,首先必须仰赖的对象,不是部属,而是拥有决定权的老板。
换句话说,经理人在创造绩效上必须仰赖「哪些人」,他就必须设法为「那些人」负责。也因此,了解老板的处境,为他排除万难、助他一臂之力,为老板的表现负起责任,就是经理人第一件要做的、也是最该做的事情。
4步骤,搞清楚「老板到底想要什么?」
「老板究竟想要什么?」可能是每个部属都问过无数次的一句话。正因大多数主管不会清楚说明自己的期望,所以对部属来说,懂得揣测上意、掌握主管心意,便显得格外重要。
以下4个步骤,可以帮助你一步步了解主管的期待、要求与评断标准,让事情一次就做对。
Step1.了解工作目的
以制作业务流程表为例,在动手前先思考「为什么要做这份表格?」「是做给谁看的?」「想要透过这份表格,达到什么效果?」……等问题,借以理解工作的出发点及背景。
Step2.检视过去言行
试着就以下问题,回想自己过往的经验,并写下答案:「做过什么让主管称赞的事?」「主管在哪些事上曾亲自指导过你?」「遭责骂的主因有哪些?」 「主管在闲聊时是否曾无意表达了他的期望与标准?」
Step3. 分析工作现况
「主管现在最希望我(部属)做什么?」「他最赞赏的人是谁?」「他对我手边工作的要求是什么?」……试着问自己问题,把答案记下来,寻找蛛丝马迹。
Step4. 向主管打听
做法1.探询主管对工作的看法:「部长在我这个年纪时,对工作的目标是什么?」「对于工作,您最重视的是什么?」
做法2.探听主管识人的标准:「您觉得刚来的新人怎么样?」(为避免主管有所顾忌,以新人为例较恰当)
做法3.正面进攻:「您觉得我还有哪些地方需要改进?」