第四次区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)领导人会议11月15日上午以视频方式举行。中方表示,今天我们15国领导人共同见证区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)的签署,作为世界上参与人口最多、成员结构最多元、发展潜力最大的自贸区,这不仅仅是东亚区域合作极具标志性意义的成果,更是多边主义和自由贸易的胜利,必将为促进地区的发展繁荣增添新动能,为世界经济实现恢复性增长贡献新力量。当前国际形势下,RCEP经过8年谈判得以签署,让人们在阴霾中看到光明和希望,表明多边主义和自由贸易是大道、正道,仍然代表着世界经济和人类前进的正确方向。
中国加入全球最大自贸区
RCEP谈判于2012年11月正式启动,涉及中小企业、投资、经济技术合作、货物和服务贸易等十多个领域。
经过3次领导人会议、19次部长级会议,28轮正式谈判,2019年,RCEP谈判取得重大进展。当年11月4日,第三次RCEP领导人会议在泰国曼谷举行并发表联合声明,宣布15个成员国结束全部文本谈判及实质上所有市场准入谈判,将启动法律文本审核工作,以便在2020年签署协定。印度因“有重要问题尚未得到解决”而暂时没有加入协定。
覆盖世界三分之一人口
《区域全面经济伙伴关系协定》也就是RCEP,它的达成对全球贸易自由化具有什么样的意义?一起了解一下。
据央视财经,《区域全面经济伙伴关系协定》是2012年由东盟10国(印度尼西亚、马来西亚、菲律宾、泰国、新加坡、文莱、柬埔寨、老挝、缅甸、越南)发起,邀请中国、日本、韩国、印度、澳大利亚和新西兰16方共同制定的协定,通过削减关税和非关税壁垒,建立16国之间相互开放市场、实施区域经济一体化、统一市场的自由贸易协定。
此外,通过这一协定的连接,此前并没有双边贸易机制的中日两国,在经贸关系上将有进一步发展。
在保护主义抬头,贸易争端接连上演的大背景下,《区域全面经济伙伴关系协定》将是维护全球贸易自由化的重要机制。
据商务部官网援引韩联社消息,“区域全面经济伙伴关系协定”(RCEP)覆盖世界三分之一人口,若包括印度在内,RCEP将覆盖世界总人口的一半。
实际上,自RCEP正式开启谈判以来,印度一直参与其中,但却在去年表露出退却意向。尽管日本试图将其拉回谈判桌,但印度由于其国内一些因素,最终也没有重回谈判。
根据规则,在RCEP生效后,成员方以外的国家在一定时间段内没有资格申请加入协议,但在这一点上,印度获得了豁免权。据报道,在日本的支持下,15位成员方正计划起草一份单独的文件,以允许印度能够在任何时间点选择加入。
据第一财经,中国社会科学院亚太经合组织与东亚合作研究中心秘书长沈铭辉表示,“活着的协议”,也可以说是包括另一层含义,就是以开放的协议随时随地欢迎印度的回归。
印度在今年4-6月GDP同比遭重创,经济萎缩幅度达到创纪录的23.9%。展望整个2020年,IMF预测印度经济或将实际下降4.5%,标普则预测是实际下降5%。
在疫情之下,印度从一个过去增长的“优等生”变成现在的经济增长水平,这对于印度开放的雄心是一种伤害。他解释道,疫情也导致了包括农业领域的印度国内经济的一些紧张情况。在这种情况下,如果贸然加入这么大一个有竞争力的(RCEP)市场,“印度的担心我们要充分给予理解”。
今年5月,商务部副部长兼国际贸易谈判副代表王受文曾回应称:“RCEP成员根据去年领导人会议的要求,对印度关切的问题进行了研究,探索推动以彼此满意的方式来处理这些问题。前不久,15方通过RCEP贸易谈判委员会主席向印度发出重返谈判的邀请。对此,中方欢迎印度在合适的时候能够重返谈判。”
超九成商品或纳入零关税范围
RCEP谈判是在之前“10+3”合作基础之上,进一步将范围扩大到“10+5”。此前,中国已经与东盟十国组建了自由贸易区,中国-东盟自贸区零关税已经覆盖了双方90%以上的税目产品。
据华夏时报,国际关系学院公共管理系副教授朱殷表示,“RCEP谈判无疑会在降低关税壁垒上迈出更大步伐,未来不排除95%甚至更多税目产品被纳入零关税范围。市场空间也会更大,对于外贸企业而言是一次重大政策利好。”
数据显示,今年前三季度,中国与东盟贸易额达4818.1亿美元,同比增长5%,东盟历史性地成为中国第一大贸易伙伴,中国对东盟投资同比增长76.6%。
此外,协议的达成还有助于构建本区域内的供应链和价值链。商务部副部长兼国际贸易谈判副代表王受文曾指出,在区域里形成一个统一的自由贸易区,有助于本地区内根据比较优势形成供应链和价值链,对本区域内的商品流动、技术流动、服务流动、资本流动,包括人员跨境流动都会有非常大的好处,形成“贸易创造”效应。
以服装行业为例。越南如果现在生产的服装向中国出口,就要交关税,如果加入了自贸协定以后,区域价值链就会发挥作用。中国从澳大利亚、新西兰进口羊毛,因为签订了自贸协定,所以未来可能会免税进口羊毛,进口之后在中国织成布料,这个布料可能又出口到越南,越南用这个布料织成服装之后再出口到韩国、日本、中国等其他国家,这些都可能免税,因而会促进当地纺织服装业的发展,解决就业,对出口也非常有好处。
而事实上,本地区内所有企业都可参与原产地的价值累积,对促进区域内的相互贸易投资有非常大的好处。
因此,RCEP签署后,如果九成以上的产品逐渐零关税,那么会极大促进包括中国在内的十几个成员的经济活力。
背景资料:东亚经济一体化进程及RCEP谈判关键节点
成立于1967年的东盟,是东亚地区最早着手进行一体化建设进程的次区域组织。早在1992年,东盟就提出建立自由贸易区的设想,旨在通过推进贸易自由化提高合作水平、加强经济一体化建设,提升东盟整体经济实力。不过,随着经济社会发展,考虑到东南亚国家的实际发展水平与需要,东盟国家普遍认为,要想真正保证本区域的安全与稳定,必须建立一个类似于欧盟的东盟共同体。
2003年10月,第9届东盟峰会通过《东盟第二协约宣言》,宣布将于2020年建成以安全共同体、经济共同体和社会文化共同体为三大支柱的东盟共同体。2007年1月,第12届东盟峰会决定,将东盟共同体建设提前至2015年完成;同年通过了《东盟经济共同体蓝图》。
2009年2月,第14届东盟峰会通过《东盟共同体2009年-2015年路线图宣言》及相关文件,就2015年建成东盟共同体提出战略构想、具体目标和行动计划。
2011年11月,在第19届东盟峰会上,亚洲开始计划另外一个区域型合作——东南亚区域全面经济伙伴协定(RCEP)。
2012年8月底,在第44届东盟经济部长会议及相关会议上,东盟10国和6个伙伴国的经济部长们一致同意,在2012年年底之前开始16国间的自由贸易协定——东南亚区域全面经济伙伴协定(RCEP)谈判工作。同年11月,在第21届东盟峰会上,东盟10国和6个对话伙伴国澳大利亚、中国、印度、日本、韩国和新西兰领导人宣布启动RCEP谈判。谈判涉及货物贸易、服务贸易和投资三大领域,除市场准入外,还包括各类规则谈判。
2013年5月,RCEP16个参与国的政府官员在文莱达鲁萨兰开始基于细节的谈判,并提出在2015年年底之前结束谈判的目标。同年9月,16国代表在澳大利亚举行第二轮RCEP谈判,进展顺利。
2014年1月,在RCEP第三轮谈判期间,16个参与国交换意见,再次明确要在2015年年底前达成结束谈判的目标。同年4月,第四轮RCEP谈判在中国广西南宁举行,继续争取2015年年底结束谈判的目标。
从2014年6月至2015年年底,16国代表又先后在新加坡、印度、泰国、缅甸等国接连举行了6轮谈判及4次部长会议,但未能如期结束实质性谈判。
2016年2月,RCEP第11轮谈判又回到文莱举行。本轮谈判由首谈会议和货物贸易、服务贸易、投资、原产地规则4个分组会议共同组成,重点推进货物、服务、投资三大核心领域的市场准入谈判和文本磋商,并初步确定2016年结束谈判的计划。同年,16国代表又先后在澳大利亚、新西兰、越南、中国天津、印尼举行了5轮谈判,完成中小企业等章节的谈判,但仍未完成既定目标,谈判被拖入2017年。
2017年一年内,RCEP16个参与国又先后举行了4轮谈判,但因条款复杂且充满挑战,RCEP谈判并未如各方此前所希望的那样于2017年完成。
2018年,在跨太平洋伙伴关系协定(TPP)除美国之外的11个成员已就新版TPP达成协议情况下,RCEP谈判进程明显加快,相继在货物、服务、投资和部分规则领域议题谈判中取得积极进展,谈判进入冲刺阶段,但最终与会各方仍未能在新西兰举行的第24轮谈判中完成既定目标。印度是谈判未能达成最后协议的主要阻力,谈判被拖入2019年。
2019年9月,随着与印方谈判取得重大突破, RCEP谈判终于接近尾声。印度同意根据16国自由贸易协定削减或取消80%的中国进口关税。但同年11月4日,莫迪突然宣布印度决定暂不加入RCEP。同日,RCEP主体谈判完成,除印度以外的15国均同意RCEP的现有条款。之后,印度缺席了RCEP的其他相关会议。
2020年4月,RCEP第29轮谈判以视频会议的形式举行,与会各方就加速推进扩大市场准入和印度重返RCEP谈判等交换意见,透露了争取年内如期签署协定的信息。
2020年11月15日,15个RCEP成员国经贸部长在仪式上正式签署RCEP协定。
根据规定,RCEP协定签署后,所有参与国家必须在两年内完成批准程序,RCEP才会正式生效。
覆盖人口数量最多、成员结构最多元、发展潜力最大……RCEP的签署,对地区、对世界、对中国有何重大意义?
多边主义和自由贸易的胜利
此次签署RCEP的共有15个成员国,包括东盟10国和中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰,总人口达22.7亿,GDP达26万亿美元,出口总额达5.2万亿美元,均占全球总量约30%。RCEP自贸区的建成,意味着全球约三分之一的经济体量将形成一体化大市场。
这样的大市场来之不易——RCEP由东盟于2012年发起,历经8年、31轮正式谈判,特别是今年以来,各成员克服新冠肺炎疫情带来的巨大困难,全面完成市场准入谈判,并完成1.4万多页文本法律审核工作,最终在第四次领导人会议期间如期签署协定,成为东亚经济一体化建设近20年来最重要的成果。
据悉,RCEP要求15个成员国均承诺降低关税、开放市场、减少标准壁垒。有韩国媒体预测,RCEP生效后,韩国出口到印度尼西亚的汽车零部件关税有望从目前的40%降为零。
中国国际问题研究院常务副院长阮宗泽用“关键且及时”来形容这份协议的签署。“在疫情肆虐、世界经济严重衰退、国际贸易投资萎缩、保护主义单边主义加剧的特殊背景下,各方能够就RCEP达成共识,宣告了多边主义和自由贸易的胜利,将有力提振各方对经济增长的信心。”
分析人士指出,RCEP囊括了东亚地区主要国家,将为区域和全球经济增长注入强劲动力。有国际知名智库测算,到2025年,RCEP可望带动成员国出口、对外投资存量、GDP分别比基线多增长10.4%、2.6%、1.8%。
世界正面临百年未有之大变局,亚太地区在世界经济发展中具有举足轻重的作用。阮宗泽表示,可以预见,RCEP的达成为亚太自贸区(FTAAP)进程提供了实现路径,进一步提升亚太地区今后在全球发展格局中的分量。
高质量和包容性的统一
据悉,RCEP由序言、20个章节(主要包括货物贸易、原产地规则、海关程序和贸易便利化、贸易救济、服务贸易等),以及4个市场准入承诺表附件组成。
RCEP有哪些特点?这是一个现代、全面、高质量、互惠的大型区域自贸协定——商务部副部长兼国际贸易谈判副代表王受文这样表示。
此前东盟已与中国、日本、韩国等国签署了多个“10+1”自贸协定,中、日、韩、澳、新西兰5国之间也有多对自贸伙伴关系,相比之下,RCEP的服务贸易和投资开放水平高于“10+1”协定,将发挥区域内经贸规则“整合器”的作用。
北京大学国家发展研究院副院长余淼杰表示,如果各个国家两两之间签署贸易协定,各协定的不同规则就会出现“意大利面碗”现象,剪不断,理还乱。形成统一的规则,将大大降低运营成本,减少不确定性。
商务部国际司负责人指出,RCEP通过采用区域累积的原产地规则,将深化域内产业链价值链;利用新技术推动海关便利化,将促进新型跨境物流发展;采用负面清单推进投资自由化,将提升投资政策透明度,这都会促进区域内经贸规则的优化和整合。
“高质量”是RCEP的一个显著特征:货物贸易最终零关税产品数整体将超过90%,服务贸易和投资总体开放水平显著高于原有“10+1”自贸协定,高水平的知识产权、电子商务、竞争政策、政府采购等现代化议题也纳入其中……
阮宗泽表示,今后域内企业有望更大程度、更加便捷地享受优惠政策,各国人民也将以更低廉的价格享用进口产品,对美好生活的向往将得到进一步满足。
今年前三季度,东盟历史性地成为中国第一大贸易伙伴,中国与其他RCEP成员贸易总额达10550亿美元,约占中国对外贸易总额的三分之一。这样巨大的贸易体量,通过降低关税,无疑将产生巨大的“贸易创造”效应。
值得一提的是,通过RCEP的签署,原本并没有自贸协定的中日、日韩间也建立起新的自贸伙伴关系,区域内自由贸易程度进一步提升。
“RCEP的达成,将有助于推进更高水平的中日韩经济一体化,也为未来达成中日韩自贸协定奠定基础。”王受文说。
在互惠方面,RCEP照顾到不同国家国情,给予最不发达国家特殊与差别待遇,可以说最大限度兼顾了各方诉求。分析人士表示,这将促进本地区的包容均衡发展,使各方都能充分共享RCEP成果。
中国更高水平对外开放的重要平台
加快实施自由贸易区战略,是中国新一轮对外开放的重要内容。
“十四五”规划建议明确提出“构建面向全球的高标准自由贸易区网络”;习近平主席在第三届进博会上也明确宣示“中国愿同更多国家商签高标准自由贸易协定,推动尽快签署区域全面经济伙伴关系协定……”
分析人士指出,RCEP自贸区的建成将为中国在新时期构建开放型经济新体制,形成以国内大循环为主体、国内国际双循环相互促进的新发展格局提供巨大助力。
“RCEP是构建‘双循环’新发展格局非常关键的机制性合作平台,在此框架下,中国可更高效配置资源和要素,推动经济高质量发展和转型升级。”商务部研究院区域经济合作研究中心主任张建平说。
两组数字最能印证RCEP的“含金量”:
——RCEP签署后,中国对外签署的自贸协定将达到19个,自贸伙伴将达到26个;
——通过RCEP新建立了中日自贸关系,这是中国首次与世界前十的经济体签署自贸协定,使中国与自贸伙伴贸易覆盖率由目前的27%提升至35%。
商务部研究院国际市场研究所副所长白明表示,RCEP的签署将有助于我国通过更全面、更深入、更多元的对外开放,进一步优化对外贸易和投资布局,不断与国际高标准贸易投资规则接轨,构建更高水平的开放型经济新体制。
目前距离RCEP最终生效尚待时日:根据规定,RCEP协定需15个成员中至少9个成员批准后方可生效,其中要至少包括6个东盟成员国和中国、日本、韩国、澳大利亚和新西兰中至少3个国家。
据王受文介绍,接下来RCEP各成员将各自履行国内法律审批程序,努力推动协定早日生效实施。各国已加快国内批准程序,中方也将与各方共同努力,争取让RCEP协定尽早惠及本地区企业和人民。
“协定的签署只是一个起点,RCEP为本地区提供了一个平台,各方可在此基础上进一步合作,实现贸易投资更高水平的自由化便利化。”王受文说。